O que está acontecendo com a Activision e Bobby Kotick? A crônica do escândalo que está abalando a indústria de videogames

Geralmente nesta época do ano, a indústria de videogames está totalmente focada em grandes lançamentos e no The Game Awards , a cerimônia de gala de premiação organizada por Geoff Keighley. Em 2021, entretanto, os holofotes se voltaram para uma questão muito mais importante que não tem nada a ver com jogos. Activision Blizzard , uma das maiores editoras do mundo – responsável por Call of Duty , por exemplo – está no olho do furacão para um escândalo vergonhoso isso certamente terá repercussões em um futuro próximo.

Embora as informações que surgiram esta semana estejam centradas na figura de Bobby Kotick (Robert A. Kotick), o sempre polêmico CEO da Activision, a realidade é que a origem do problema surgiu meses atrás . E é também uma situação que infelizmente já ocorreu em outras empresas do setor. Ubisoft passou por uma situação semelhante e, até o momento, não foi capaz de resolvê-la totalmente. O que exatamente está acontecendo com a Activision? Vamos repassar desde o início abaixo.

O processo que explodiu tudo

Em 21 de julho, o inesperado aconteceu. O Estado da Califórnia , por meio do Departamento de Habitação e Emprego Justo, entrou com uma ação contra a Activision Blizzard . As acusações incluem assédio sexual repetido e tratamento desigual de mulheres que trabalham na editora norte-americana. Vale ressaltar que as ações judiciais surgem após exaustiva investigação que revela, mais uma vez, o lamentável ambiente de trabalho na empresa.

Dizemos “de novo” porque os relatórios sobre a cultura machista e a discriminação que existe na Blizzard datam de vários anos . É exatamente essa informação que levou o Estado da Califórnia a iniciar a investigação. Claro, não é uma situação menor. É a primeira vez que uma organização do governo dos Estados Unidos com tal hierarquia enfrenta uma empresa com esse tipo de problema.

A Activision respondeu rapidamente: “Não podemos permitir que ações ultrajantes de terceiros e uma ação judicial verdadeiramente imerecida e irresponsável minem nossa cultura de respeito e oportunidades iguais para todos os funcionários.” Ainda mais preocupante, eles notaram que o processo inclui “descrições distorcidas e, em muitos casos, falsas do passado da Blizzard.”

A dolorosa resposta fez com que mais de 2.500 funcionários interrompessem suas atividades em 28 de julho para entrar em uma greve . Exigiam justiça trabalhista e, evidentemente, criticavam a posição da empresa diante da ação:

“Acreditamos que essas declarações minaram nossa busca contínua pela igualdade dentro e fora de nossa indústria. A categorização das alegações feitas como ‘distorcidas e, em muitos casos, falsas’ cria um ambiente de negócios que desacredita as mulheres. Também levanta questões sobre a capacidade de nossas organizações de responsabilizar os perpetradores por suas ações e de promover um ambiente seguro para as vítimas falarem no futuro. ”

Bobby Kotick intervém pela primeira vez

Diante de tal escândalo, no mesmo 28 de julho, Bobby Kotick fez uma primeira declaração, reconhecendo que a posição inicial da Activision estava errada. “Nossa resposta inicial ao problema que todos temos de enfrentar foi, francamente, desesperada” . O gerente aproveitou sua intervenção para assegurar aos funcionários que eles estão fazendo o que é necessário para lidar com as reclamações:

“Estamos agindo rapidamente para ser a empresa compassiva e atenciosa para a qual eles decidiram trabalhar e para garantir um ambiente seguro. Não há espaço em nossa empresa para discriminação, assédio ou tratamento desigual de qualquer tipo. Nós faremos tudo o que pudermos para garantir que, juntos, melhoremos e construamos um local de trabalho inclusivo, essencial para fomentar a criatividade e a inspiração. ”

Os investidores exigem ações mais fortes

No mês seguinte, finalmente , os acionistas agiram sobre o assunto . Afinal, seu dinheiro está em uma empresa cuja imagem foi seriamente afetada. Em 2 de agosto, o escritório de advocacia Rosen, representando um grupo de acionistas, entrou com uma ação contra a Activision Blizzard. Eles a acusam de supostamente fazer “declarações falsas e / ou enganosas e / ou não divulgar detalhes sobre a discriminação contra mulheres e funcionários de minorias”.

Além disso, eles afirmam que nunca foram informados de que a empresa estava sob investigação por dois anos . Sua demanda inclui uma compensação pelas perdas econômicas que sofreram nas últimas semanas. Porque? O valor das ações despencou após a audiência da ação – do Estado da Califórnia -.

Uma semana depois (10 de agosto), em uma entrevista com Axios , Dieter Waizenegger, CEO do grupo de investimento Strategic Organizing Center (SOC), deixou claro que [19459004 A resposta da Activision ao processo foi “inadequada” . Ele também mencionou que as promessas da Activision estão “longe o suficiente para abordar questões profundas e generalizadas sobre equidade, inclusão e gestão de capital humano”.

Os líderes da Blizzard deixam a empresa

No meio do escândalo, um dos principais líderes da Blizzard renunciou. Estamos falando de J. Allen Brack , que serviu como presidente desde 2018. Jen Oneal permaneceu em seu lugar, mas “surpreendentemente” ela deixou o cargo apenas três meses depois (2 de novembro):

“Não estou fazendo isso porque não tenho esperanças na Blizzard, mas muito pelo contrário: estou inspirado pela paixão de todos aqui, trabalhando por mudanças significativas e duradouras com todo o meu coração. Inspirado a intensificar e explorar como posso fazer mais para que os jogos e a diversidade se cruzem e, com sorte, tenham um impacto mais amplo na indústria que beneficie a Blizzard (e outros estúdios) também. ”

Apesar do acima exposto, um relatório do The Wall Street Journal – no qual nos aprofundaremos mais tarde – expôs um e-mail vazado onde Oneal explica que ela foi “marginalizada e discriminada” [ 19459005]. Ela recebia menos do que J. Allen Brack e foi assediada sexualmente enquanto trabalhava na Activision.

Mike Ybarra , conhecido na indústria por ter sido vice-presidente do Xbox e que em 2019 ingressou na Blizzard, assumiu a presidência.

O Wall Street Journal revela o verdadeiro Kotick

A história deu uma guinada abrupta quando, em 16 de novembro , o Wall Street Journal publicou um relatório que chocou a indústria. De acordo com sua pesquisa, Bobby Kotick estava bem ciente das questões de assédio sexual e discriminação na Activision . O mais sério, no entanto, é expresso nas seguintes linhas: “Durante anos, o próprio Kotick foi acusado por várias mulheres de comportamento impróprio dentro e fora do local de trabalho e, em alguns casos, ele tem feito manobras para resolver reclamações rápida e silenciosamente “,

Em 2006, sempre de acordo com informações da mídia citada, Kotick assediou e ameaçou matar um assistente por mensagem de voz , embora se desculpasse pelo ocorrido logo em seguida. Um ano depois, o gerente foi processado por demitir injustificadamente um comissário de bordo – de seu jato particular – que o acusou de assédio sexual. Em 2008, eles fizeram um acordo extrajudicial que envolveu o pagamento de US $ 200.000 à vítima.

Kotick também teria sido um cúmplice em situações vergonhosas . Em primeiro lugar, destaca-se o caso de um funcionário da Sledgehammer Games que relatou ter sido estuprado por um supervisor em 2016 e 2017. Embora a Activision “tenha resolvido” o problema por meio de um acordo extrajudicial com o advogado da vítima, Kotick nunca relatou o que aconteceu ao conselho de administração,

Em 2017, Dan Bunting , codiretor da Treyarch ( Call of Duty: Black Ops ), foi acusado de assédio sexual por um funcionário. Embora uma investigação interna tenha determinado a culpa do referido, Bobby Kotick interveio para que ele não fosse despedido . Bunting deixou a Treyarch em 17 de novembro após uma onda de críticas contra ele.

Durante 2020, funcionários da divisão Esports da Activision relataram atos de agressão sexual e discriminação por parte de supervisores. Kotick soube do ocorrido por e-mail, mas não agiu com força. Em vez de demitir os valentões, eles foram enviados para palestras sobre diversidade.

O conselho de administração mostra seu apoio ao CEO

Por incrível que pareça, os membros do conselho de administração mostraram seu apoio a Kotick após a publicação de WSJ :

“O Conselho da Activision Blizzard continua comprometido com o objetivo de tornar a Activision Blizzard a empresa mais inclusiva do setor. Sob a liderança de Bobby Kotick, a empresa já está implementando mudanças no setor, incluindo uma política de tolerância zero para intimidação . Um esforço para alcançar aumentos significativos na porcentagem de mulheres e pessoas não binárias em nossa força de trabalho e investimentos internos e externos significativos para acelerar as oportunidades. O conselho continua confiante de que Bobby Kotick abordou adequadamente as questões do local de trabalho. ”

PlayStation e Xbox falam contra a Activision

Um escândalo de tal magnitude também está gerando preocupação nos escalões superiores de outros gigantes da indústria. Bloomberg recuperou um e-mail onde Jim Ryan , chefe da Sony Interactive Entertainment (PlayStation), expressa sua surpresa com o que aconteceu. “Não acreditamos que as declarações da Activision Blizzard cubram adequadamente esta situação” , criticou ele.

De sua parte, Phil Spencer , Diretor do Xbox, disse que a Microsoft está “avaliando todos os aspectos” de seu relacionamento com a Activision Blizzard , e ele adicionou : “Este tipo de comportamento não tem lugar em nosso setor.”

A Activision concordou com ambas as declarações, e esta foi a resposta deles: “Respeitamos todos os comentários de nossos valiosos parceiros e estamos mais engajados com eles. Detalhamos mudanças importantes que implementamos nas últimas semanas e continuaremos a fazê-lo. estamos comprometidos com o trabalho de garantir que nossa cultura e local de trabalho sejam seguros, diversificados e inclusivos. Sabemos que isso levará tempo, mas não pararemos até que tenhamos o melhor local de trabalho para nossa equipe. ”

Os acionistas exigem a renúncia do CEO

O relatório revelador de WSJ esgotou a paciência de alguns investidores. Em uma carta recuperada por The Washington Post , o grupo SOC abordou a diretoria para exigir a renúncia de vários diretores, incluindo a do CEO : [ 19459008]

“Bobby Kotick estava ciente de muitos incidentes de assédio sexual, agressão sexual e discriminação de gênero na Activision Blizzard, mas não garantiu que os executivos responsáveis ​​fossem demitidos ou reconheceu a natureza sistemática da cultura hostil na empresa local de trabalho. ”

Caso a empresa não acate o seu pedido, avisam que não votará a favor da reeleição dos membros do conselho de administração . “Após as novas revelações, está claro que a liderança atual falhou repetidamente em manter um local de trabalho seguro. É uma função central de seu trabalho. A Activision Blizzard precisa de um novo CEO, presidente do conselho e diretor independente líder com a experiência, o habilidades e convicção para realmente mudar a cultura da empresa. Precisamos muito de um botão de reset ”, concluíram.

Sem dúvida, este tópico ainda tem mais capítulos para contar .

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